Découvrez notre liste des meilleurs films catastrophe

Les 15 meilleurs films catastrophe

Aux côtés des films d’horreur, les films catastrophe sont la manière dont le cinéma nous renvoie nos peurs les plus profondes. Et contrairement à l’horreur, où le péril peut être contenu ou même existentiel, la menace dans les meilleurs films catastrophe est souvent illimitée – rien de tel que l’avenir de la planète entière dans la balance pour vous faire bouger inconfortablement dans votre fauteuil.

On commence à découvrir les premiers films catastrophes dans les années 70. Et comme le prouve le film de Netflix Don’t Look Up, un film d’écotastrophe qui a généré des mèmes, notre appétit de destruction n’a pas faibli. Pour établir cette liste des meilleurs films catatastrophe, nous nous en sommes tenus à la définition naturelle des « catastrophes » – tremblements de terre, astéroïdes et, euh, géo-tempêtes, plutôt qu’à des extraterrestres envahisseurs.

Coffret « CATASTROPHES NATURELLES » 2018 – Coffret DVD
  • Coffret Catastrophes Naturelles 3 films DVD
  • Gerard Butler, Jim Sturgess, Alexandra Daddario (Acteurs)
  • Dean Devlin (Directeur)
  • Audience Rating: Tous publics
Armageddon
  • Bruce Willis, Billy Bob Thornton, Liv Tyler (Acteurs)
  • Michael Bay (Directeur)
  • Audience Rating: Tous publics

Découvrez notre top 15 des meilleurs films catastrophe naturelle

15) Daylight – 1996

On commence notre liste des meilleurs films catastrophe avec Daylight. Daylight est un film américain de 1996 réalisé par Rob Cohen. Le film met en vedette Sylvester Stallone dans le rôle principal, ainsi que Amy Brenneman, Viggo Mortensen et Dan Hedaya.

Le film raconte l’histoire de Kit Latura (Sylvester Stallone), un expert en gestion des catastrophes qui se retrouve pris au piège dans un tunnel sous l’East River de New York après un accident de tunnel. Kit doit utiliser tous ses talents et son ingéniosité pour trouver un moyen de sortir du tunnel avant qu’il ne soit trop tard, tout en faisant face à des obstacles tels que des explosions, des incendies et des fuites de gaz.

14) Le Pic de Dante – 1997

Le volcanologue Harry Dalton (Pierce Brosnan) et la maire de Dante Peak Rachel Wando (Linda Hamilton) réalisent que la plus grande éruption volcanique de l’histoire est sur le point de se produire, apportant avec elle un pouvoir destructeur égal à une multitude de bombes atomiques.

En plus d’essayer d’évacuer la population, les enfants de Wando ont disparu lors d’une mission de sauvetage pour retrouver leur grand-mère, alors elle et Dalton partent à la recherche du duo pendant que le monde commence à exploser autour d’eux. Pour Brosnan, il s’agit d’un film qu’il a tourné entre deux films James Bond.

13) The Wave – 2016

Un puissant film catastrophe norvégien sur un éboulement si massif qu’il crée un tsunami avec des vagues de 80 mètres de haut. Au centre du film se trouve un géologue et sa famille qui font tout ce qu’ils peuvent pour survivre à ce qui semble être une mort certaine. L’un des meilleurs films catastrophe des années 2010.

12) Volcano – 1997

On poursuit notre remontée du classement des meilleurs films catastrophe avec Volcano. Volcano est un film américain de 1997 réalisé par Mick Jackson. Le film met en vedette Tommy Lee Jones dans le rôle principal, ainsi que Anne Heche, Gaby Hoffmann et Don Cheadle.

Le film raconte l’histoire de Mike Roark (Tommy Lee Jones), un expert en gestion des catastrophes qui est chargé de gérer une éruption volcanique à Los Angeles. Alors que le volcan commence à entrer en éruption, Mike doit travailler avec une équipe de scientifiques pour trouver un moyen de contrôler la situation et de sauver la ville.

11) San Andreas – 2015

Le film dans lequel Dwayne Johnson affronte son adversaire le plus coriace à ce jour : la faille de San Andreas en Californie. Lorsque le Big One frappe enfin, il déchire littéralement l’État, détruisant Los Angeles, San Francisco et tout ce qui se trouve entre les deux. Le pilote d’hélicoptère Raymond Gaines (The Rock) parviendra-t-il à sauver sa femme (Carla Gugino) et sa fille (Alexandra Daddario), bien qu’elles se trouvent dans deux villes différentes, distantes de près de 600 kms le jour fatidique ?

Nous ne vous dévoilerons rien. Sachez simplement que l’American Geosciences Institute a décrit l’ampleur de la destruction décrite dans le film comme une « absurdité géologique », ce qui vous permet de savoir que c’est génial.

Place à notre top 10 des meilleurs films catastrophe

10) Don’t Look Up – 2021

La comédie Netflix Don’t Look Up a polarisé le public, coincé entre une présidence conservatrice de Meryl Streep et un duo hurlant de Leonardo DiCaprio et Jennifer Lawrence. Si vous arrivez à passer outre le prêche, il y a un film drôle en dessous qui fait la satire des célèbres films de catastrophes naturelles du passé.

Don’t Look Up est un film comique américain réalisé par Adam McKay et sorti en 2021. Il met en scène les aventures de deux scientifiques (joués donc par Jennifer Lawrence et Leonardo DiCaprio) qui parcourent le pays pour avertir les gens de l’approche d’une comète qui risque de détruire la Terre.

Alors qu’ils tentent de convaincre les gouvernements et les médias de prendre cette menace au sérieux, ils rencontrent de nombreuses difficultés et doivent faire face à des personnages extravagants et à la désinformation. Le film a été tourné avant la pandémie de COVID-19.

9) Deep Impact – 1998

À l’instar de Volcano et du Pic de Dante, le film de Mimi Leder, qui s’inscrit dans la lignée du genre « un gros caillou spatial vient anéantir la Terre », sera à jamais associé à Armageddon de Michael Bay, sorti la même année. La plupart des gens considèrent Deep Impact comme le film supérieur, mais c’est une question de préférence personnelle : préférez-vous les films de rock spatial bruyants et stupides ou mélodramatiques et sentimentaux ?

Si cette dernière option vous semble plus attrayante, vous devriez probablement regarder Greenland avec Gerard Butler. Mais Leder, qui s’est fait connaître dans les années 90 en réalisant Urgences, se montre toujours aussi douée pour mettre en scène des drames émotionnels dans des situations tendues. De plus, c’est le film qui a consacré Morgan Freeman comme président des États-Unis, ce qui n’est pas pour rien. L’un des meilleurs films catastrophe des années 90.

8) Twister – 1996

En termes d’effets, Twister est aux tornades ce que Jurassic Park est aux dinosaures. Grâce à un mélange d’effets pratiques de haut niveau et d’images de synthèse à la pointe de la technologie, le maestro de l’action des années 90, Jan de Bont, a plongé le public au cœur de la tempête – et le résultat est toujours aussi impressionnant près de trois décennies plus tard.

Bien sûr, les personnages sont secondaires, mais Helen Hunt et Bill Paxton font ce qu’ils peuvent dans le rôle d’un couple de chasseurs de tempêtes qui se chamaille et vient de divorcer, et qui a besoin de l’émotion d’être presque aspiré par un énorme cyclone pour réaliser qu’il s’aime encore. Mais ce n’est pas pour la romance que vous êtes ici, c’est pour l’événement météorologique du titre – et bien sûr, la fameuse vache volante.

7) Contagion – 2011

Place maintenant à un indispensable dans notre liste des meilleurs films catastrophe. Le public du streaming a redécouvert le film de Steven Soderbergh sur les pandémies aux premiers jours de Covid, comme si le film pouvait contenir des indices sur ce qui attend l’humanité. Ce n’est pas aussi ridicule que ça en a l’air. Comparé à Virus de 1980, Contagion aborde la notion alors hypothétique d’un virus respiratoire mortel et à propagation rapide avec un réalisme à la limite du froid et du clinique.

Bien sûr, le film n’a pas complètement prédit l’avenir – qui aurait pu prévoir la politisation intense des bandes de tissu que l’on se met sur le visage ? – mais ce film reste un effrayant souvenir cinématographique de ce que nous avons tous vécu, et un aperçu de ce qui aurait pu être bien pire.

6) 2012 – 2009

On poursuit notre classement des meilleurs films catastrophe avec 2012. Roland Emmerich a déjà détruit la moitié de la planète avec Le jour d’après 2004, et à peine cinq ans plus tard, il revient pour finir le travail. Capitalisant sur la prolifération de la théorie de l’apocalypse maya dans l’année du titre, Emmerich se débarrasse de toute prétention à un message, qu’il soit écologiste ou autre, en inventant des sornettes sur les neutrinos qui réchauffent rapidement le noyau de la Terre, et se laisse aller : Los Angeles est engloutie par un tremblement de terre, des raz-de-marée noient Washington et l’Inde, les îles Hawaï sont consumées par du magma volcanique. Si ce n’est pas le plus grand film catastrophe de tous les temps, c’est certainement le plus complet.

5) La Guerre des Mondes – 2005

Au début de la mise à jour de 2005 de la Guerre des mondes de H.G. Wells par Spielberg, Tom Cruise fait une crise de panique en réalisant que la poussière qui le recouvre est en fait les cendres de personnes vaporisées par les envahissants, sous-estimés et horribles extraterrestres spielbergiens du Tripode. C’est un signe avant-coureur que Spielberg n’est pas intéressé par la réalisation d’un simple film pop-corn. La Guerre des mondes reste peut-être le film le plus rentable de Cruise, mais cela n’enlève rien au fait qu’il s’agit de l’un des films les plus sombres et les plus terrifiants du réalisateur et de sa star.

4) Gravity – 2013

À l’image de « Castaway in Space », la suite d’Alfonso Cuarón à son chef-d’œuvre dystopique Children of Men ressemble davantage à un jeu vidéo très stressant qu’à un film. Sandra Bullock reprend le rôle de Tom Hanks et passe presque toute la durée du film seule dans l’espace, en tant qu’astronaute dont le vaisseau est détruit par une pluie de débris, ce qui l’oblige à improviser un moyen de rentrer chez elle. (George Clooney, dans le rôle de son partenaire sarcastique qui peut ou non être le fruit de son imagination, est essentiellement son Wilson).

C’est donc un désastre à petite échelle – il est vrai que c’est une chose étrange à dire au sujet d’un film dont la réalisation a coûté plus cher que les programmes spatiaux réels de certains pays – mais un désastre tout de même. Et en termes de tension pure et intense, il surpasse à peu près tous les autres films de cette liste. Vous devrez vous rappeler de respirer.

Et le podium est…

3) Le Jour d’Après – 2004

Au tournant du millénaire, Roland Emmerich avait déjà rasé New York dans Godzilla et fait exploser la Maison Blanche dans Independence Day, mais l’auteur démolisseur allemand a confirmé son statut de maître du désastre à Hollywood avec ce film de catastrophe environnementale. Le changement climatique y est dépeint non pas comme une dégradation progressive de la Terre, mais comme un cataclysme instantané, dans lequel une série de super-tempêtes convergent et plongent l’hémisphère nord dans une nouvelle ère glaciaire.

C’est ridicule, bien sûr, mais cela joue sur des anxiétés très réelles concernant la santé de la planète, avec même une doublure de Dick Cheney dans le rôle du vice-président qui nie le climat. Ce n’est certainement pas plus bête que Don’t Look Up. Bienvenue sur le podium des meilleurs films catastrophe.

2) Titanic – 1997

Titanic est devenu le film qui a rapporté le plus d’argent de tous les temps grâce à l’histoire d’amour tragique qui en est le centre – ou, peut-être plus exactement, grâce à l’amour tragique de millions d’adolescentes pour Leonardo DiCaprio. Mais lorsque le très gros bateau s’écrase sur le très gros iceberg, on comprend mieux pourquoi James Cameron s’est lancé dans cette aventure : reconstituer, dans les moindres détails, la plus célèbre catastrophe maritime de l’histoire.

Quoi que l’on pense du reste du film, cet aspect est un spectacle impressionnant, une symphonie prolongée d’eau qui se précipite, de plaques qui s’écrasent, d’entonnoirs qui s’effondrent et de corps qui glissent, glissent et volent.

1) Armageddon – 1998

En tête de notre classement des meilleurs films catastrophe, on retrouve Armageddon. Avec Deep Impact, Armageddon de Michael Bay est largement considéré comme le plus important des deux films sur les astéroïdes massifs se dirigeant vers la Terre sortis en 1998. Mais il est plus important pour l’imagination en raison de son ridicule flagrant. Un gros morceau de roche « de la taille du Texas » est sur le point d’entrer en collision avec la planète, et la meilleure idée que le gouvernement américain puisse avoir pour l’arrêter est d’envoyer Bruce Willis et une équipe hétéroclite de foreurs de pétrole dans l’espace pour le faire exploser de l’intérieur.

Mais si l’on met de côté l’intrigue secondaire romantique entre Liv Tyler et Ben Affleck, on a Willis, Owen Wilson, Steve Buscemi et le président Billy Bob Thornton, qui sont tous conscients de l’absurdité de la situation et donnent leurs répliques en conséquence. En ne prenant pas ce film au 1er degré, il reste un film culte et pour nous, le meilleur film catastrophe.

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