Les 10 meilleurs films de M. Night Shyamalan

Regardons maintenant ensemble notre liste des meilleurs films de M. Night Shyamalan. M. Night Shyamalan est l’un des cinéastes les plus curieux et les plus controversés du moment. Après avoir percé avec Le Sixième Sens en 1999, Shyamalan a connu une ascension fulgurante et précoce. Ses talents ont été célébrés, son art comparé à des maîtres comme Hitchcock et Spielberg, son nom s’est transformé en une marque.

Découvrez notre classement des meilleurs films de M. Night Shyamalan

La mention « Un film de M. Night Shyamalan » avait un sens et un poids. L’héritage le plus résonnant (bien que réducteur) de Shyamalan est devenu son utilisation du rebondissement final, une astuce d’écriture qui recontextualisait tout ce que nous avions vu auparavant. Après une période plus compliquée, le réalisateur revient en force sur le devant de la scène depuis le milieu des années 2010.

Découvrez notre top 10 des meilleurs films de M. Night Shyamalan

10) Glass – 2019

Glass

On comme notre classement des meilleurs films de Night Shyamalan avec Glass. Le film est l’aboutissement d’une épopée de super-héros que Shyamalan a mis presque 20 ans à raconter. Mettant en scène des personnages joués pour la première fois par Bruce Willis, Samuel L. Jackson et James McAvoy dans Incassable et Split, le troisième volet de la trilogie Eastrail 177 raconte ce qui se passe lorsque des humains « surdoués » acceptent qui ils sont et les pouvoirs qu’ils possèdent.

À la fois excellent film sur l’asile d’Arkham et médiocre film sur les X-Men, Glass est à 100 % un film de Shyamalan, qui prouve que cette histoire inspirée de la bande dessinée méritait d’être racontée, même après l’accueil mitigé d’Incassable deux décennies auparavant. Le fait que le troisième acte fou du film n’arrive pas à se poser n’enlève rien au thriller psychologique amusant qui l’a précédé.

9) Le Village – 2004

Le Village est l'un des meilleurs films de M. Night Shyamalan

C’est dans Le Village que, selon de nombreux fans et critiques, Shyamalan a commencé à dérailler un peu, les rebondissements devenant des gadgets et l’écriture devenant complaisante. Cela dit, Le Village est un film de construction de monde agréable, avec une bonne dose d’horreur, et qui incite le public à la paranoïa. Ce sont les ingrédients d’un film de Shyamalan réussi.

Le village en question, le très rural et isolé Covington, est traqué par de mystérieuses créatures qui vivent dans les bois au-delà comme des tourmenteurs constants. Personne dans le village n’a vu le monde extérieur, car ils ont trop peur de s’aventurer au-delà des frontières de la ville de crainte que les monstres ne les attrapent. Heureusement, nous sommes en mesure de voir ce qu’il y a dans ces bois, grâce à l’Ivy de Bryce Dallas Howard, qui doit trouver des médicaments pour son amant blessé, Lucius (Joaquin Phoenix). Qu’est-ce qui attend de l’autre côté de la forêt ? Le rebondissement peut sembler bon marché pour certains, mais il est définitivement inoubliable.

8) Praying with anger – 1992

Praying with anger

C’est le premier long métrage de Shyamalan, et de loin son film le moins vu. Il y joue lui-même et, pour une fois, cette apparition ne semble pas totalement vaine – plutôt une nécessité, étant donné qu’il n’était qu’un simple cinéaste indépendant qui essayait de se faire un nom. Il s’agit d’un drame très personnel, sur un jeune homme indien-américain qui retourne en Inde pour un an et retrouve sa famille.

Shyamalan semble s’inspirer constamment de son expérience personnelle dans son travail, et celui-ci ressemble tout simplement à une série d’entrées de journal intime, alors que l’Indien d’origine américaine se heurte à différentes coutumes culturelles qui finissent par provoquer des malentendus et de la violence. En 8ème place de notre top 10 des meilleurs films de M. Night Shyamalan.

7) La Jeune Fille de l’Eau – 2006

La Jeune Fille de l'Eau est l'un des meilleurs films de M. Night SHyamalan

Le principal problème de La Jeune Fille de l’Eau est qu’il n’a pas vraiment de sens. La tentative de Shyamalan de créer un conte de fées moderne n’est pas aussi douce que l’histoire qui a influencé le film en premier lieu. Ni Paul Giamatti ni Bryce Dallas Howard ne parviennent à sauver ce film d’un ennui déroutant. Giamatti joue le rôle de Cleveland, un homme à tout faire dans un complexe d’appartements de Philadelphie qui découvre une nymphe d’eau nommée Story, jouée par Howard, dans la piscine résidentielle. Story essaie de regagner son royaume aquatique, mais elle est poursuivie par une créature ressemblant à un loup. Cleveland et les autres résidents du complexe, dont un personnage joué par Shyamalan lui-même, doivent aider Story à vaincre le loup pour qu’elle puisse rentrer chez elle.

Vraiment, c’est beaucoup moins intéressant qu’il n’y paraît. Ce film pourrait ne tenir la route que pour les fans les plus acharnés de Shyamalan, prêts à le suivre dans tous ses mondes surnaturels originaux. Mais contrairement à l’écrivain que Shyamalan incarne – un écrivain destiné à changer le monde avec son œuvre – La Jeune Fille de l’Eau est loin d’être aussi mémorable.

6) Old – 2021

Old

On poursuit notre remontée du classement des meilleurs films de M. Night Shyamalan avec Old. Old place un groupe de personnages excentriques sur une plage où les gens vieillissent rapidement, et les laisse se déchaîner. Il est magnifiquement conçu. Il contient certaines des images et des séquences les plus dérangeantes que Shyamalan n’ait jamais transcrites sur pellicule. Il permet à ses acteurs talentueux (et par nature en constante évolution) de trouver des nuances et de la profondeur dans leurs personnages, avec Rufus Sewell en particulier, qui offre une performance horrible, mais étrangement décontractée et qui vole la vedette.

Le directeur de la photographie Mike Gioulakis, l’homme de confiance de Shyamalan depuis Split, utilise chaque centimètre du cadre avec élan et joie. Pour un réalisateur si soucieux de contrôle, Old donne une impression satisfaisante et unique de « liberté ». C’est un film qui plaît aux foules et qui les effraie, un film qui bouge à chaque seconde et qui dérange à tous les niveaux, un film sans peur qui, simultanément, met en place et piétine des châteaux de sable de manière audacieuse et triomphante.

5) The Visit – 2015

The Visit est l'un des meilleurs films de M. Night Shyamalan

The Visit est le film le moins sérieux qu’il ait jamais présenté au public, et c’est pour le mieux. Ce qui semble être un film d’horreur sur des enfants menacés par des grands-parents effrayants qu’ils n’ont jamais rencontrés, est en fait une comédie d’horreur étonnamment drôle qui trouve un certain succès à plusieurs niveaux. Elle offre des performances supérieures à la moyenne de ses adolescents, et c’est tout ce dont elle a besoin pour être acceptable.

Ce qui est intéressant, c’est la façon dont le film semble presque faire la satire des conventions narratives antérieures du réalisateur – il donne parfois l’impression de s’excuser, comme s’il avait fini par comprendre (et peut-être même accepter) les critiques antérieures sur sa prétention. Quoi qu’il en soit, il s’agit du film le plus divertissant que Shyamalan ait réalisé depuis longtemps – pas un film qui vise un objectif profond.

Malheureusement, le studio l’a commercialisé comme un film d’horreur sérieux dans l’espoir de récolter de plus grosses recettes au box-office, alors espérons que les spectateurs n’ont pas été induits en erreur sur le genre de film auquel ils devaient s’attendre.

4) Signes – 2002

Signes

Signes est la combinaison parfaite de tout ce qui fait un grand film de Shyamalan : horreur surnaturelle, science-fiction de série B, spiritualité, drame familial et enfants effrayants. Tous ces ingrédients sont parfaitement réunis dans cette suite du Sixième Sens et d’Incassable.

Bien que l’intrigue soit d’une ampleur bien plus épique que ce que Shyamalan nous avait montré jusqu’à présent – une invasion de la Terre par des extraterrestres hostiles – l’histoire est en fait très intime, portant sur la famille Hess, dont les membres souffrent d’une crise de foi. Graham, joué par Mel Gibson, est un ancien prêtre qui a quitté l’église après la mort de sa femme. Il vit dans une ferme avec son frère, Merrill (Joaquin Phoenix), ancienne star locale du baseball, et ses deux enfants, Morgan (Rory Culkin) et Bo (Abigail Breslin), qui est obsédée par la qualité de son eau potable.

Lorsque des agroglyphes apparaissent sur leurs terres et ailleurs dans le monde, la famille commence à devenir de plus en plus paranoïaque quant à une possible menace extraterrestre. Et lorsque cette menace est confirmée dans l’une des séquences les plus effrayantes jamais réalisées sur les extraterrestres, l’enfer se déchaîne, alors que la famille se prépare à se défendre contre les envahisseurs. La suite est palpitante, car toute la famille Hess se réfugie dans une ferme isolée lorsque les extraterrestres touchent enfin le sol. L’attente jusqu’au matin est insupportable. Le résultat final a plus à voir avec la foi et moins avec des êtres venus d’une autre planète que ce qui avait été initialement présenté, et Signes n’en est que meilleur.

Place maintenant au podium des meilleurs films de M. Night Shyamalan.

3) Split – 2017

Bienvenue sur le podium des meilleurs films de M. Night Shyamalan

Split est un film très spécial, le meilleur de Shyamalan depuis sa résurgence en 2015. Il s’agit d’une histoire sur les cycles d’abus, une pièce de caractère résolument plus sombre que la plupart de ses autres films. Split défie le genre, est captivant et possède une profondeur émotionnelle qui prépare James McAvoy à l’un de ses meilleurs rôles.

Au centre de Split se trouve Kevin Wendell Crumb, interprété avec délectation par un McAvoy métamorphosé qui prouve ici qu’il peut jouer n’importe quel personnage, un slasher pas si traditionnel qui enlève trois filles dans un parking, dont Casey Cooke d’Anya Taylor-Joy. Alors que le film est initialement présenté au public comme un slasher sur la maison des horreurs, il y a quelque chose de beaucoup plus intéressant qui se passe.

Kevin et Casey sont bien plus qu’il n’y paraît, et Shyamalan prend son temps pour nous montrer les schémas d’abus qui ont conduit ces deux personnages à ce moment, le plus sombre qu’ils aient jamais connu. Split est peut-être le meilleur film de Shyamalan sur les personnages à ce jour, et vous aurez du mal à vous désintéresser du héros et du méchant au moment du générique.

2) Incassable – 2000

Incassable

Après Le Sixième Sens, son premier grand succès, Shyamalan a réalisé un film de super-héros, et vous allez être gâtés car Incassable est assez génial. Ce film s’est discrètement glissé entre les autres films de super-héros du début des années 2000, comme X-Men et Spider-Man, et c’est probablement le deuxième meilleur des trois, non seulement grâce au protagoniste Bruce Willis, mais aussi grâce au méchant du film.

Samuel L. Jackson rehausse le film avec l’une de ses meilleures performances dans le rôle d’Elijah Price, un homme obsédé par les bandes dessinées et atteint d’une maladie rare qui fait que ses os se brisent facilement. La maladie d’Elijah l’a rendu très faible et déprimé, mais il trouve une nouvelle vie dans le David Dunn de Willis, qui est le seul survivant d’un terrible accident de train. Lorsque David s’en sort miraculeusement sans une égratignure, Elijah devient convaincu que David est surhumain, peut-être même le premier super-héros du monde, une idole qu’Elijah a cherchée toute sa vie.

Ce qui se passe à partir de là est tout à fait passionnant. Shyamalan fait un excellent travail en déconstruisant le mythe du super-héros et en racontant une histoire d’origine fantastique et unique. Incassable est encore meilleur que certains des films de super-héros les plus conventionnels d’aujourd’hui. Bienvenue sur le podium des meilleurs films de M. Night Shyamalan.

1) Sixième Sens – 1999

Sixième Sens est le meilleur film de M. Night Shyamalan

Le Sixième Sens est de loin le film le plus connu de Shyamalan. Ce thriller surnaturel mettant en vedette Bruce Willis et la talentueuse Haley Joel Osment est sorti un an seulement après la comédie dramatique Wide Awake du réalisateur et a marqué un net changement dans l’esthétique de Shyamalan. Ce film allait définir le style du réalisateur pour la décennie suivante, car Shyamalan se plongeait souvent dans le surnaturel et les dénouements à rebondissements. De tous ses films surnaturels, Le Sixième Sens reste le meilleur de Shyamalan, et il a même été nommé pour six Oscars.

Le Sixième Sens raconte l’histoire d’un psychiatre qui, après avoir subi un traumatisme personnel, décide de traiter un garçon qui a la capacité de voir les morts. Grâce à la performance époustouflante d’Osment, nous avons droit à une histoire véritablement effrayante qui est aussi un récit de rédemption pour le personnage de Willis, qui aide le garçon à se débarrasser de sa peur de son incroyable don et à l’utiliser pour aider les morts.

Le film a offert le rebondissement original de Shyamalan, un rebondissement que les fans n’ont pas vu venir mais qu’ils ont eu sous les yeux tout au long du film. Beaucoup considèrent ce film comme l’opus magnum de Shyamalan. Et on est bien d’accord avec eux.

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